Carmen Laforet

(Barcelona, 1921 – Madrid, 2004) Autora de españa. Carmen Laforet Díaz surgió en Barcelona el 6 de septiembre de 1921, más allá de que con dos años se movió con su familia a las islas Canarias. A los dieciocho años, una vez terminados los estudios de bachiller, tomó la decisión de regresar a Barcelona para estudiar las carreras de filosofía y letras y derecho, más allá de que no acabó ninguna de ambas. Poco satisfecha de su paso por la facultad, cuando contaba veintiún años salió a vivir a Madrid.

Carmen Laforet

En Madrid conocería al periodista y crítico literario Manuel Cerezales, quien la animó para que prosiguiera con sus recién iniciados pinitos literarios. Fue sólo dos años después, en 1944, cuando su historia daría un vuelco impensado al enseñar su novela Nada al recién desarrollado Premio Nadal, otorgado por Ediciones Destino.

Aunque etc competidores por el premio se encontraba un escritor de sólida trayectoria como el periodista César González Ruano, el jurado prefirió apostar por la joven desconocida. Su imagen nació en la prensa del país, que la aclamaba como toda una revelación literaria. Y de esta forma fue, porque Nada se reimprimido hasta tres ocasiones el mismo año de su publicación.

Renovadora de las letras españolas

Transcurridos dos años desde su triunfo literario, su historia privada además cambió de forma positiva cuando contrajo matrimonio con Manuel Cerezales, del que tendría cinco hijos, dos de ellos escritores, Cristina y Agustín.

Consagrada ya como una de las superiores narradoras de la verdad de españa de la etapa, los años que siguieron fueron intensos. En 1948 la Real Academia De españa la distinguió con el Premio Fastenrath por su primera novela, mientras ella seguía escribiendo sin cesar cuentos y artículos periodísticos. A lo largo de las décadas de los cincuenta y los sesenta Laforet saboreó las mieles del triunfo.

Su producción literaria tuvo en ese lapso tres hitos, las novelas que siguieron a Nada. En 1952 divulgó La isla y los demonios, donde evocaba los años de su niñez y adolescencia en Canarias. Tres años luego vio la luz La mujer novedosa, un encabezado que tiene la posibilidad de ser la definición de su historia en esta temporada, pero que era de todos modos el relato de su «reconversión» al catolicismo tras unos años de agnosticismo. Esta novela fue la ganadora del Premio Menorca de Novela y al año siguiente le valió a su autora el Premio Nacional de Literatura otorgado por el Ministerio de Cultura, aunque además bastante más de un inconveniente con la censura eclesiástica. En 1963 su creciente prestigio logró que Editorial Planeta se interesara por su obra y publicara La insolación, sosprechada como la primera distribución de una trilogía llamada Tres pasos fuera del tiempo.

Años de retiro voluntario

A lo largo de unos años más siguió publicando cuentos cortos, artículos y hasta un libro de viajes en 1967 (Paralelo 35). Pero la buena estrella que la había acompañado hasta el momento comenzó a apagarse. La década de los setenta estuvo marcada por sus recurrentes depresiones, la división de su marido y un rechazo cada vez más grande de la vida pública.

Jamás dejó de escribir, pero sus proyectos iban quedando incompletas, algunas veces olvidadas, porque su afán de perfeccionismo se transformó en una obsesión. Luego de un largo tiempo siendo objeto de admiración de parte de sus leyentes, las adversidades económicas, las envidias y rencillas de los círculos literarios, de esta forma como un ámbito politicosocial en el que se sentía rara, la fueron llevando a un retiro voluntario.

Exactamente de las causas de su aislamiento y búsqueda de la privacidad habla Puedo contar contigo, una recopilación de cartas cruzadas con su amigo Ramón J. Sender, al que conoció en 1965 a lo largo de su viaje a USA, invitada por el Departamento de Estado. La recolección y edición de los contenidos escritos la llevó a cabo su hija Cristina Cerezales en 2003. Mientras pasaban los años, la memoria de la fértil autora se debilitaba y su salud física menguaba. Al final, derrotada por el Alzheimer, murió el 28 de febrero de 2004.

Más allá de que dos años antes de fallecer su nombre sonó como aspirante al Premio Príncipe de Asturias de las Letras, su mejor recompensa a lo largo de el último período fue el favor del público, que no la olvidó y que logró viable las continuas reimpresiones de Nada. Hace poco, Ediciones Destino tomo la decisión de salvar su obra completa con un plan de edición de dos libros al año y la progresiva traducción al inglés de sus contenidos escritos. Forma parte destacada de este plan la publicación de Al volver la esquina, una novela única. Redactada en la década de los setenta a forma de períodico alrededor de un maduro pintor bohemio, correspondería a la segunda distribución de la triología iniciada con La insolación.

Nada

El nombre de Carmen Laforet va a quedar siempre unido en la memoria colectiva a su más lograda creación, Nada. Como un trasunto de su propia vida, la novela sigue el itinerario iniciático de la joven Andrea, que, a objetivos de 1939, llega a Barcelona, cargada de ilusiones y preparada para arrancar sus estudios universitarios. Pero sus ansias juveniles chocan con el planeta gris, cargado de crueldad, que representan su abuelas y sus tíos, que la acogen en su casa.

Laforet supo comunicar en esta obra, redactada con un estilo literario que supuso una corriente de aire fresco en la prosa de la etapa, la lenta agonía de la chiquita burguesía de posguerra. Los individuos mayores de la novela caminan desorientados por un territorio cargado de temores y lesiones mal cicatrizadas. Frente a ellos, Andrea y su amiga Ena representan una exclusiva generación que ve cómo sus ansias de hacer un mundo diferente son sistemáticamente abortadas. «¡Cuántos días sin importancia! Los días sin consideración que habían transcurrido desde mi llegada me pesaban encima», nos confiesa Andrea en su relato. Con su tono desesperadamente existencialista, Nada es una novela urbana y siempre actualizada, parte clave del realismo literario de posguerra.

En el árido ámbito de la posguerra de españa fueron escasas las voces literarias que se elevaron sobre el silencio y menos todavía las de las mujeres, retaguardia doméstica de un país militarizado y machista. Pero fue en ese contexto poco conveniente en el que una muchacha de veintitrés años impresionó a todos con su primera novela, que pasaría a la crónica de la literatura de españa y universal.

Carmen Laforet, la mujer frágil, tímida y huidiza, que algunas veces se confunde con la personaje principal de la novela que le dio la popularidad, supo apoderarse un puesto relevante con colegas de su generación como Camilo José Cela, Antonio Buero Vallejo o Miguel Delibes, quien la definió muy acertadamente como «la mujer novedosa cuando solamente había mujeres en la literatura». De hecho, Carmen Laforet, Ana María Matute, Carmen Martín Gaite y Josefina Aldecoa fueron varios de los pocos nombres femeninos que desafiaron el oscuro papel guardado a la mujer en la España franquista.

Extinguido el fulgor de la Generación del 27 y con un enorme conjunto de escritores víctimas de la guerra o en el lamentable exilio, la generación de posguerra abría caminos nuevos a las letras. Próximamente Carmen Laforet pudo el respeto y la admiración de sus contemporáneos, como Juan Ramón Jimenez, el cual, glosando la obra maestra de la autora, hablaba de «la hermosura tan humana de este libro que se nutre hoja tras hoja de la sustancia caracteristica de la escritura».

Algunos críticos posteriores en el tiempo quisieron ver en Nada una obra comparable a Cumbres borrascosas de Emily Brontë. Por su lado, Otero Barral, editor de Laforet, se refería, con fundamento del fallecimiento de la autora, a su «talento inconmensurable» y no tenía la duda en equipararle a Virginia Woolf por su modernidad como mujer. En cualquier situación, Nada sería (tras Don Quijote de la Mancha, La familia de Pascual Duarte o Cien años de soledad) una de las novelas en lengua de españa más traducida de siempre.

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